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Gualaceo, el Jardín del Azuay 191 Aniversario de Cantonización: Un Centro de Atracción Turístico

Por Ing. Patricio Miller

PORTADA  GUALACEO 2015

La actividad turística en el cantón Gualaceo se enmarca en un contexto de turismo nacional en su mayoría, al ser un cantón que posee muchos atractivos naturales vuelca todo su potencial en fortalecer esta actividad a la cual sus habitantes se están concienciando, pues se requiere del esfuerzo de todos llegar a satisfacer las necesidades de los turistas que visitan el Jardín del Azuay, para que estos se sientan satisfechos y sus comentarios sean positivos con respecto a este destino lo cual repercutirá en el aumento de visitas de turistas que recomendarán a sus familiares y amigos el que visiten Gualaceo, ya que ellos se sintieron satisfechos en su visita turística. Elevar el gasto del turismo que visita el Jardín del Azuay es el objetivo.

Gualaceo, posee mucho potencial en lo que se refiere a turismo, la infraestructura que se ha construido en su territorio invita al turismo nacional e internacional a disfrutar del ocio y el relax, algunas hosterías poseen instalaciones que brindan paz y comodidad, otras brindan juegos acuáticos y diversión para todos los gustos, sitios que pueden alvergar convenciones, paseos de grupos, giras estudiantiles y sobre todo hacen de la estadía en el cantón una experiencia única.
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La Reina de Gualaceo 2015 Anabel Rodas

    Para quienes no pueden realizar un gasto en este tipo de infraestructura, Gualaceo les ofrece en su territorio el gusto de pasear por su centro cantonal, declarado por el Ministerio de Patrimonio como Patrimonio Cultural de la Nación, pasear por su parque central, admirar las construcciones de sus casas coloniales que invitan a imaginar un pasado que Gualaceo lo guarda en la memoria urbana. Otro de los atractivos que es orgullo de los gualaceños y que según ellos es lo mejor del mundo, son las orillas del río que baña el cantón y que apacible cruza el centro cantonal, nos referimos al hermoso río Santa Bárbara, cuyas orillas reciben a miles de turistas locales y nacionales ávidos por pasar un momento agradable admirando la naturaleza, y contemplando el murmullo de las aguas que bailan en su largo trajinar.

Son algunos kilómetros de recorrido donde puede cruzar sus puentes de madera, que guardan eternas memorias, puentes que aún soportan un alto tráfico de propios y extraños que lo utilizan a diario y que sirve de paso obligado entre orilla y orilla. Caminar y pasear desde el puente Velasco Ibarra hasta el puente de Chacapamba, similares entre sí y mudos testigos de la historia de este pujante cantón azuayo, es encontrarse con un muro de piedra muy grande denominado “el acuaducto”, antigua construcción que ha sobrevivido al paso del tiempo y que servia para el traslado del agua que venía de las montañas para satisfacer la sed de la tierra y de los molinos instalados en la orilla del Santa Bárbara, cruzar el pequeño parque de El Belén advocado al nacimiento de Jesús, lo hace retraer a la religiosidad de este cantón, y la verdad es esa, pues en el mes de Julio todo Gualaceo celebra a su patrón, a quien deben su nombre Santiago de Gualaceo, todo este mes el Patrón Santiago tiene su protagonismo en Gualaceo, hasta su esfigie reposa en lo alto de la iglesia matriz como para que el turista que lo admira sepa la real importancia que posee.

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Y es que Gualaceo no solamente es paisaje, es infraestructura turística es más que eso, su gente muy acogedora sabe que depende del turista que lo visita, y es así que se esmera en atenderlo, en dar lo mejor de esta tierra que son sus productos artesanales, ya que Gualaceo es conocido como la tierra del calzado, la tierra de las macanas, la tierra de las chompas de lana, de todos estos productos artesanales es productor este cantón, sobre todo del calzado, sin equivocarnos existen mas de un centenar de fábricas entre grandes y pequeñas las que se dedican a producir esta prenda que generalmente ha sido confeccionada para embellecer a la mujer, al igual que las macanas y las chompas son complementos que realzan la belleza femenina. Sus precios de productor son otro de los atractivos de este cantón, por esto es que el turista nacional aprovecha para llevarse de dos en dos ya que no va a encontrar este tipo de producto al precio que lo comercializan en ningún lugar del país.
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Luego de un exitante paseo y tour de compras por el centro cantonal del Jardín del Azuay estamos listos para deleitarnos de la rica gastronomía que posee Gualaceo, a disfrutar se a dicho, en su famoso mercado el que lleva el nombre de su fecha de cantonización el 25 de Junio, en donde podrá disfrutar de una variedad de olores, colores y sabores que no se arrepentirá, pues la comida tradicional está esperando a que Ud. la disfrute, allí estan expuestos el morocho, el rosero, los tamales, las humitas, las tortillas de maíz, pero si su paladar es mas exigente Ud. podra disfrutar de los cuyes asados que en medio del humo que emana en su cocción puede escoger el que más le llame su atención.

En la segunda planta de este mercado tiene a su disposición una hilera de expendedoras del famoso “chancho hornado”, quienes le extienden la mano y le hacen probar lo que se considera como el mejor chancho hornado del Azuay, y no hay quien lo dude pues su sazón es única, su sabor quedará sembrado en sus papilas gustativas y en el interior de su cerebro que siempre lo recordará y deseará regresar a  conocer y disfrutar de las bondades turísticas de Gualaceo el Jardín del Azuay, que lo está esperando.

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